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8亿年前月球遭遇流星体轰击

作者: 中国观察网 发布时间: 2020-07-27 22:13:52

  科技日报北京7月21日电 (记者张梦然)英国《自然·通讯》杂志21日发表的一项行星科学最新研究,日本天文学家团队确认,在大约8亿年前,月球遭遇了流星体(较小的小行星)的轰击。而通过陨石坑标度律和碰撞概率的研究表明,一颗超过4亿亿千克的小行星与地球发生了碰撞。  

  地球上的侵蚀和表面更新过程,使科学家们研究古代流星体撞击以及确定其日期变得有难度。不过,还可以通过另一种方法来了解这些撞击,那就是研究月球上的陨石坑,因为在月球上,风化和侵蚀的影响大大减少。

  日本大阪大学天文学家寺田健太郎及其同事,此次利用来自日本宇航探索局的月球探测器“月女神”的数据,估算了月球表面直径大于20公里的59个陨石坑的形成时间。“月女神”探测器于2007年发射,其成功帮助日本在登月之路上迈出了第一步。“月女神”搭载的观测仪器达15种之多,可分析月球化学成分构成、矿产分布、地表特征等等,而其所采集到的数据,均用于研究月球起源并帮助推断地球演化过程。

  此次研究团队根据探测器的数据发现,在大于20公里的59个陨石坑中,有8个陨石坑是同时形成的,包括哥白尼陨石坑。根据对哥白尼陨石坑释放物质的放射性测年结果,以及从一些阿波罗任务的撞击玻璃球粒(陨石撞击形成的玻璃珠)中获得的数据,他们得出结论:月球在大约8亿年前经历了一次小行星雨。

  根据碰撞概率,研究团队分析表明这些流星体的总质量约为成冰期(约7.2亿至6.35亿年前)之前造成希克苏鲁伯撞击事件的陨石的30至60倍。

  与此同时,研究人员作出推测,既然月球上发生了小行星雨,那么地球上肯定也发生过类似的事件,他们利用陨石坑标度律和碰撞概率表明,一颗质量为4亿亿至5亿亿千克的小行星与地球发生了碰撞。

【编辑:王诗尧】